Najšialenejšia finančná bublina v doterajšej histórii pomohla mnohým k miliardovému majetku. Predstavujeme vám čudákov, geekov a vizionárov, ktorí na kryptomenách rozprávkovo zbohatli.

Vo svete kryptomien, kde sa dá k miliardám prísť cez noc je rýchlosť všetko – a CZ je najrýchlejší. Z miniatúrnej kancelárie v centre Tokia – „keby som sa otočil okolo svojej osi, narazím do minimálne štyroch ľudí“ – riadi 41 ročný čínsko-kanadský programátor Binance – burzu ktorá sa za 180 dní od vzniku stala najväčšou na planéte. CZ (rodným menom Changpeng Zhao) strávil väčšinu života budovaním vysokoobjemových burzových programov pre Wall Street, a Binance je jeho Ferrari. Táto burza dokáže spracovať neuveriteľných 1.4 miliardy transakcií za sekundu, a v najrušnejší deň v januári spracovala viac ako 3.5 miliardy objednávok, zrušení objednávok a obchodných transakcií. Makléri (z ktorých približne 25% je zo Spojených štátov) používajú Binance na obchodovanie s viac ako 120-timi rôznymi kryptomenami čím pre CZ vygenerovali v poslednom štvrťroku viac ako $200 miliónový profit. BNB, kryptomena ktorú CZ vytvoril v auguste 2017, ponúka investorom 50% zľavu z poplatkov a má tržnú kapitalizáciu $1.3 miliardy. Vďaka jeho podielu v Binance a jeho kryptomene má CZ majetok v hodnote približne $2 miliárd.

CZ určite nie je jediným kto na kryptomenách šialene zbohatol cez noc. Hodnota majetku Chrisa Larsena, technického exekutívca známeho spoluzaložením niekoľkých finančných aplikácií, v januári na vrchole kryptománie vystrelila na takmer $20 miliárd. Za podstatnú časť tohto skoku môže jeho vlastníctvo 5.2 miliardy XRP, tokenov Ripplu, spoločnosti ktorú založil. Hoci cena XRP odvtedy spadla o 65%, Larsen sa stále drží na špici Forbes zoznamu 20 najbohatších ľudí v krypto biznise.

V súčasnosti existuje takmer 1,500 krypto aktív v celkovej hodnote približne $550 miliárd, čo je viac ako 3100% nárast hodnoty od začiatku roka 2017. Zatiaľ čo ceny každej individuálnej meny sa naďalej menia pomerne divoko – Bitcoin je takmer o 50% nižšie ako je jeho maximum – je jasné že s menami založenými na blockchaine treba do budúcnosti počítať a že tieto meny majú reálnu, aj keď kolísavú a špekulatívnu, hodnotu. Transakcie na čiernom trhu, daňové úniky či snaha vyhnúť sa sankciám krajinami ako Severná Kórea vytvárajú časť dopytu, ale rovnako je za ním aj narastajúce nadšenie z novej technológie a ideologická túžba po peniazoch ktoré nie sú vydané na milosť krajín a vlád.

Kto teda na kryptomenách skutočne zarobil?

Víťazi tejto digitálnej lotérie sa od ľudí ktorí z podobných ošiaľov profitovali v minulosti líšia. Od obskúrnych začiatkov, rovnako anarchistických ako utopických a libertariánskych sa pridalo množstvo pionierov, ktorí zahŕňali všetkých od protisystémových „cyberpunkáčov“ a ťažiarov cez finančníkov zo Sillicon Valley až po ľudí ktorí skrátka mali šťastie a mena ktorú nakúpili a držali narástla na hodnote. A ako pri každej zlatej horúčke, predaj panvíc a krompáčov – v tomto prípade zakladanie búrz – je spoľahlivejšou cestou k bohatstvu ako špekulatívne a rizikové investície. Vidina ľahkého zisku však rovnako láka aj podvodníkov a zlodejov.

Bankový dedič Matthew Mellon, ktorého $2 miliónová investícia do XRP bola zhodnotená na úrovni $1 miliardy, to v januári zažil na vlastnej koži. Ráno po veľkej párty, nedávno rozvedený päťdesiatnik pristihol štyroch ľudí snoriť v jeho párty apartmáne (ktorého nájom je $150,000 mesačne) v Los Angeles. Nepozvaní hostia pravdepodobne hľadali XRP a ukradli štyri laptopy a 2 mobilné telefóny. K Mellonovmu kryptobohatstvu sa nedostali, keďže – ako každý človek dostatočne bohatý na to aby sa objavil na tomto zozname – vie presne, ako ho zabezpečiť pred zlodejmi. Mellon má svoje kryptomeny uložené na viacerých kľúčoch ktoré sú rozmiestnené po krajine v bezpečnostných skrinkách pod cudzími menami. Tento incident však len podčiarkuje bizarnosť ktorá oddeľuje kryptomániu od podobných bublín v minulosti.

Identifikovať najväčších kryptoboháčov a odhadnúť ich majetok je komplikované. Virtuálne meny existujú takmer výlučne mimo globálneho finančného systému a novopečení kryptomiliardári žijú v zvláštnom mixe ostentatívnosti a paranoje. Výborným príkladom je Binance burza ktorú vlastní CZ.  Nemá žiadnu centrálu, pracovníci rozmiestnení vo viacerých krajinách a samotný CZ strieda lokality ako ostatní oblečenie. CZ tvrdí, že dôvod prečo sa nechcú usadiť na jednom mieste je neistota ohľadne regulácií. Naposledy sa CZ vo svojej legendárnej čiernej mikine objavil na Taiwane.

CZ je na pomery kryptomiliardárov jeden z najnormálnejších. Bývalý detský herec Brock Pierce (Šampióni, Prezidentov syn) sa oblieka ako výpredajový Johnny Depp v Pirátoch z Karibiku a je známy megalomanskými tvrdeniami prednášanými z balkónu jeho penthousu v Santa Monice. Vyjadril sa, že krypto je dokonalá príležitosť ako sa stať miliardárom – niekým kto môže pozitívne ovplyvniť miliardy živých vecí na tejto planéte. Pierce s pomocou Stephena Bannona, bývalého vrchného stratéga prezidenta Trumpa, v minulosti dostal od Goldman Sachs $60 miliónov na založenie biznisu ktorý sa venuje predaju virtuálnych mečov, brnení a koní hráčom online videohier. V deväťdesiatych rokoch sa tiež dostal do občianskeho sporu pre údajné zneužívanie mladistvých chlapcov. (Pierce doteraz tvrdenia popiera a nikdy nebol formálne obvinený, jeden z jeho obchodných partnerov však uzavrel dohodu o vine a treste a priznal prevážanie chlapcov cez štátne hranice za účelom sexu).

Pierce sa do kryptohry dostal pomerne skoro, začal ťažbou Bitcoinu a pokračoval financovaním blockchainových startupov a investíciami do tuctov ICO. Aj keď verejne vyhlásil že daroval charite $1 miliardu, odmieta poskytnúť akúkoľvek dokumentáciu ktorá by potvrdila že má prístup k takémuto množstvu zdrojov.

Vzhľadom  na obskúrnosť a obrovskú volatilitu kryptomien, sú odhady majetkov len približné. Tieto čísla sú založené na odhadovanom množstve vlastnených kryptomien, ziskoch po zdanení z obchodovania s kryptoaktívami a podielmi v kryptobiznise. Zoznam je rozdelený do piatich kategórií:

  • idealisti,
  • vývojári,
  • oportunisti,
  • podnikatelia venujúci sa rozvoju infraštruktúry,
  • klasickí investori.

Väčšina spadá do viac ako jednej kategórie.

Je takmer isté, že pár ľudí bolo vynechaných a v odhadoch ich majetku sú nepresnosti. Ale to sa stalo aj keď bol publikovaný prvý Forbes 400 (zoznam najbohatších ľudí v Amerike) v roku 1982. Množstvo ľudí vtedy tvrdilo že ho nemôžu – alebo by nemali – publikovať. Spravili to aj tak pretože „pevne veríme, že zasvietením lampy na neviditeľných boháčov, sme svetu spravili láskavosť. A s tým ako sa krypto od čias drogovej Silk Road či digitálneho únosu Mt.Gox posunulo dopredu, vznikli obrovské majetky ktorým by nikdy nemalo byť dovolené schovávať sa v tieňoch.“

Zoznam ľudí, o ktorých budeme v priebehu nasledujúceho týždňa písať:

  • Chris Larsen – spoluzakladateľ Ripple, 57
  • Joseph Lubin – spoluzakladateľ Etherea, zakladateľ Consensys, 53
  • Changpeng „CZ“ Zhao – CEO Binance, 41
  • Tyler a Cameron Winklevossovci – spoluzakladatelia Winklevoss Capital, 36
  • Matthew Melon – individuálny investor, 54
  • Brian Armstrong – CEO Coinbase, 35
  • Matthew Roszak – spoluzakladateľ BLOQ, zakladateľ Tally Capital, 45
  • Anthony Di Iorio – spoluzakladateľ Etherea, zakladateľ Jaxx and Decentral, 43
  • Brock Pierce – predseda Bitcoin foundation, poradca Block One, 37
  • Michael Novogratz – CEO Galaxy digital, 53
  • Brendan Blumer – CEO Block.one, 31
  • Dan Larimer – CTO Block.one, 35
  • Valery Vavilov –  CEO Bitfury, 38
  • Charles Hoskinson – spoluzakladateľ Ethereum, IOHK, 30
  • Brad Garlinghouse – CEO Ripple, 41
  • Barry Silbert – CEO Digital Currency Group, 41
  • Vitalik Buterin – tvorca Etherea, 24
  • Tim Draper – zakladateľ Draper associates, 59
  • Song Chi-Hyung – CEO Dunamu, zakladateľ Upbit, 38

Zdroj: Forbes